El consejero de Presidencia, Vicente Guillén, ha inaugurado un monolito en conmemoración de la Bolsa de Bielsa. La instalación se encuentra en la entrada sur del túnel internacional con ocasión del 80º aniversario del escape a Francia de las tropas republicanas y el éxodo masivo de la población durante la Guerra Civil.

La Bolsa de Bielsa fue un reducto del ejército republicano durante la Guerra Civil Española que, a pesar de su aislamiento, resistió durante dos meses el avance de las tropas franquistas hasta que cerca de 6.000 vecinos del valle tuvieron que huir a Francia por el Puerto Viejo, en un éxodo masivo ejemplar, ante el ataque de los bombarderos alemanes e italianos con un fuego masivo en todas las poblaciones y en particular a Bielsa, que quedó completamente arrasada

El Monolito del Escape de la Bolsa de Bielsa es el punto de arranque de la ruta seguida por las tropas y la población civil en su huida a Francia en 1938 a través del Puerto Viejo, cuyo tramo español se encuentra señalizado.

El Gobierno de Aragón está en contacto con las autoridades francesas para instalar otro memorial similar al final de esta ruta en la cara norte.

El inaugurado es precursor de una serie de Lugares de Memoria que se van a poner en marcha con la Ley de Memoria Democrática de Aragón, cuyo proyecto se encuentra en la fase final de tramitación en el Parlamento autonómico y se espera que se pueda aprobar a la vuelta del verano.
Vicente Guillén.

Los artículos 16 y 17 del Proyecto de Ley de Memoria Democrática de Aragón establecen la creación de los llamados Lugares y Rutas de Memoria. Un lugar de memoria es: “aquel espacio, construcción o elemento inmueble cuyo significado histórico sea relevante para la explicación del pasado de Aragón en términos de participación, defensa y lucha a favor de la democracia frente a la intolerancia y la dictadura en el marco histórico de la Segunda República Española, la Guerra Civil y la Dictadura franquista».

Estos espacios podrán incluir ateneos, escuelas, centros sociales y culturales vinculados con la sociabilidad y la cultura republicanas, así como, en relación con la guerra y la Dictadura franquista, obras de fortificación, vestigios de combates, fosas, lugares de detención e internamiento, obras realizadas con trabajos forzados, espacios de acción guerrillera antifranquista, y cualquier otro tipo de espacio significativo o conmemorativo.

Con la inauguración de este miércoles del Monolito del Escape de la Bolsa de Bielsa en la entrada sur del túnel de Bielsa, el Gobierno de Aragón comienza su política de reparación y normalización de los Lugares y Rutas de Memoria en la Comunidad Autónoma.

El Memorial de la Bolsa de Bielsa repasa de forma didáctica los principales acontecimientos históricos desde que, tras la toma de Teruel, Franco lanzara una ofensiva por todo Aragón con en 1938 y la 43ª División del Ejército republicano quedara aislada en el norte del Sobrarbe con apenas 8.000 hombres deficientemente armados, con escasas municiones y muy pocos suministros, haciendo frente a un enemigo que prácticamente les doblaba en número y contaba con un material muy superior.

Fotos: SobrarbeDigital

Cuando Barbastro cae frente a las tropas franquistas y la 43 División, aislada del Ejército republicano, se repliega hasta Aínsa, es nombrado jefe de la misma el teniente coronel Antonio Beltrán, ‘L’Esquinazau’ y poco después se establece el mando en Bielsa. Es uno de los hitos que apunta el monolito inaugurado hoy, sin descender al detalle de la procelosa vida de este militar.

Nacido en Canfranc en 1897, ‘L’Esquinazau’ luchó siendo adolescente junto a Pancho Villa en México. Después se alistó en el ejército estadounidense que luchó en Francia en la I Guerra Mundial ganando una medalla al valor. Volvería a Canfranc y se dedicaría al contrabando en la frontera. Participaría en la “Sublevación Republicana de Jaca” de 1930 junto a Fermín Galán y Ángel García y ya durante la Guerra Civil dirigía la milicia republicana “Cinco Villas”, que se convertiría después en la 130ª Brigada Mixta.

Él fue quien tras dos meses de combates ordenó la retirada hacia la frontera con Francia por el Puerto Viejo que está sobre el actual Túnel de Bielsa. Tras la Guerra Civil española pasaría al exilio a la antigua URSS, luego a Francia, donde lucharía con la Resistencia, y por último a América Latina, falleciendo en México en 1960.

Pero, más allá de la figura de su jefe militar, los grandes protagonistas de la Bolsa de Bielsa son, como destaca el Monolito inaugurado hoy, una multitud de “héroes anónimos”, los belsetanos, cuyo conocimiento del terreno fue la clave para la evacuación ordenada de tal número de personas de todas edades y condiciones, que huyeron prácticamente con lo puesto a través de un duro puerto de montaña todavía nevado a esas alturas.

La Bolsa de Bielsa constituye por una parte un ejemplo de organización de la sociedad civil y, por otra, ejemplo de lealtad a los valores democráticos y de valor en la defensa de los mismos por parte de las tropas republicanas. Primero al optar por hacerse fuertes en Bielsa y resistir a pesar de la precariedad en que se encontraban en vez de retirarse a Francia desde el primer momento. Y una vez llegados al otro lado de la frontera, donde acogieron a todas las víctimas, del conflicto, regresando la gran mayoría de los militares inmediatamente a la España republicana a través de Cataluña.

El Gobierno de la República Francesa organizó un referéndum entre los soldados, en el que se les permitía escoger entre regresar a territorio republicano o pasarse a territorio nacional. Y sólo 411 soldados, acompañados de 5 enfermeras, escogieron la segunda opción cruzando por Irún, mientras que 6.889 soldados pasaron a Cataluña, pasando la frontera por Port Bou. En Barcelona fueron recibidos como héroes, se reorganizaros sus unidades y se incorporaron al frente de nuevo en agosto a la Batalla del Ebro.

En definitiva, como apunta el Memorial y ha recordado el consejero Vicente Guillén, la Bolsa de Bielsa constituye una lección que no se debe olvidar para la educación en la tolerancia y el respeto frente a la exclusión y la violencia.